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ハワイイアン・ヒーロー”エディー” のウクレレ…

 

(2009年発売の”The ウクレレ・ブック”に掲載した文章を加筆・修正しています)

僕がエディーと触れあうことになるきっかけがここにあります 

ケースを開けるとマーティンのテナーウクレレが現れた

 

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1960年代のものでウクレレとしてはさほど珍しいものではないが、
このウクレレをかつて弾いていた人物の名を聞き興奮した
持ち主の名は「EDDIE AIKAU | エディー・アイカウ」

ワイメアの王様、ビッグウエーブの神様と称されるレジェンドサーファー
多くの人たちを助けたライフ・ガード
そしてホクレア号の事故により悲劇の英雄となった”エディー”のウクレレだった

 

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オアフ島、パンチボウルに近いパウオア渓谷の中国人墓地
この墓地の管理人として、彼のファミリーは暮らしていた
今も暮らしている

私たちは取材の途中でこの場所を通りかかり、立ち寄った
エディーの姪ピイラニと僕たちは交流があり連れて行ってくれた

今もここに住んでいるのはエディーの姉 “アンティ・マイラ”
僕たちを温かく迎えてくれた
今回ハワイに来た目的を説明すると「それじゃ、特別に素晴らしいものを見せてあげる」と
家の中からウクレレケースを持ってきてくれた

ケースには「EDDIE AIKAU」と印字されたテープが貼られている

 

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エディーがスラック・キー・ギターの名手で歌もうまく
素晴らしい曲を書いたということは知られているが
エディーとウクレレについてはあまり聞いたことが無かった

アンティーに聞くと
「このウクレレはエディーが18歳の頃から使っていたもので、私たちファミリーの宝物
 エディーはウクレレも上手だったのよ」と教えてくれた

 

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サンドホールから内部をのぞくと、EDDIE AIKAUのテープが貼られ   
マジックで名前が書かれている
まさに、エディーのウクレレだ

エディーが育ったこの場所で、エディーのウクレレに出逢う
私が「弾いても良い?」と尋ねると、アンティは「もちろん」と笑顔で答えてくれた
写真でしか見たことのないエディーの笑顔そっくりだった

 

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エディーのウクレレは乾いた、優しい音を広い中国人墓地に響かせた
その音色は私たちに優しさと勇気を与えてくれた
「あなたのマナを感じました…Mahalo nui Mr. Eddie…」

そして今
8011web.com / 8011General Storeは
”The Eddie Aikau Foundation”の公式サポーターとして活動を始める
これは素敵な縁
大切にしなければ!

 

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